被遗忘的足球故事:球星“自爆” 揭发曼城丑闻

  上周西甲官方再次向欧足联递交了对巴黎和曼城的投诉,怒斥二者违反了财政公平政策。其实在2019年5月,曼城就曾面临多项调查,其中就包括关于涉嫌违反财政公平政策。

  当时俱乐部主席穆巴拉克表示:“随着成功,就会伴随着一定程度的嫉妒、羡慕。此后当欧足联宣布曼城确实违反财政公平政策后,俱乐部发表了一份声明,描述调查过程是“有缺陷的,并称“俱乐部将尽快追求一个公正的判决。

  而在经过上诉后,曼城逃过了两个赛季欧冠禁赛的处罚,同时将罚款也减少至了1000万欧。这在当时引起了轩然,不禁让人感叹“原来有钱真的可以为所欲为”。然而这并不是曼城的“初犯”,早在100多年前,曼城就因为资金问题受到了严厉的处罚。

  1904-05赛季,曼城、埃弗顿以及纽卡斯尔在最后两周为冠军而战。当时最后三轮比赛中,曼城主场2-0力克埃弗顿,几乎断送了后者的冠军希望。不过在末轮交锋中,曼城2-3惜败阿斯顿维拉,也让自己与冠军失之交臂。

  在与维拉一役中,曼城球员特恩布尔击打了维拉后卫利克一拳,后者笑着问你在做什么?’,然后特恩布尔又打了他一下。当时也有报道称,利克的行为有些挑衅,从而激怒了特恩布尔。赛后英足总展开了调查,特恩布尔和比赛裁判都被停职一个月。

  这时据报道,在调查中有一个不知名的人,声称他在伯明翰市政中任职,并无意中听到一段最有趣的对话,内容是梅雷迪斯要给利克10英镑以确保维拉输球。根据这一证词,这位当时的曼城明星球员被认定犯有贿赂罪,并被禁赛一个赛季。

  两名球员最终都承认发生了这样的对话,但利克表示他“更多的是把它当作一个笑话,而不是什么严肃的事情。由于当时英足总拒绝透露谁揭发了这起贿赂事件,也拒绝透露任何证人的名字,这让人们普遍认为不公平。

  资深足球记者Tityrus写道:“这种方法似乎不符合英国人的习惯,非常专制和武断。任何了解梅雷迪斯的人都知道他是一个生活节俭的人,他不会从自己的口袋中拿出这样一笔钱,我不相信他有罪。”还有一些人认为这是一个阴谋,“曼城变得太受欢迎了,所以成为了众矢之的。”

  尽管梅雷迪斯一直都在抗议自己是清白的,但禁令仍然生效,他也因此无法在接下来的赛季中出场。这件丑闻和由此产生的禁令使梅雷迪斯和曼城之间的关系恶化,球队拒绝支付他的工资。这一次,梅雷迪斯真的很恼火。于是他开始报复,最终曼城的所有秘密都被曝光了。

  当时英足总规定,职业球员的最高周薪不能超过4英镑,此举主要是为了阻止俱乐部组建全明星阵容。英足总也曾怀疑过曼城,在1904年曼城在报业大亨Edward Hulton的资助下,组建了一支极其优秀的球队,当时他们获得了联赛第二并赢下了足总杯。在那一次,俱乐部的一些小问题被发现,几个董事受到处罚并被处以250英镑的罚款,但没有证据表明曼城有多支付球员工资。

  但根据梅雷迪斯所说,曼城一直在违反这个规定。梅雷迪思透露,自己多年来一直拿着6英镑的周薪,并表示“我不相信我们球队其他球员的工资会都比我少。”随后英足总展开调查,并给出了结论,“现在已经证明,曼城多年来一直以非常不择手段的方式违反规则。”

  一定比例的门票收入并没有进入俱乐部的库房,而是直接进入了俱乐部董事在不同银行的私人账户,并从那里向球员支付额外款项。他们还发现有证据表明,梅雷迪斯原本还被许诺在他停赛的赛季中支付全部工资。

  最终有17名球员受到此事牵连,他们陆续被罚款、停赛,并被禁止再为曼城效力。俱乐部有两名董事被终身禁赛,另外有两人被禁赛一年,其余的人则被勒令辞职。值得一提的是,梅雷迪斯和特恩布尔等部分曼城球员最后转投去了曼联。

  曼城在之前几年利用非法超支所建立的一切都被摧毁了。在判决出来前的三个赛季中,他们分别获得了联赛第2、第3和第5。而在之后的几年中,他们分别获得联赛第17、第3以及第19(降级)。

  其实当时其他的强队或者说是所有俱乐部,都在为他们的球员支付超额的薪水,但没有其他俱乐部得到英足总对曼城的那种关注和监督。正如梅雷迪斯所说,“俱乐部不会因为违反规定而受到惩罚,他们只会因为被揭发而受到惩罚。

  当时并没有电脑黑客会来揭发俱乐部的违规行为,如果不是特恩布尔的那一拳成为了导火索,也许上述事件可能永远不会被发现。

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